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문화

[단상] "몸과 마음을 지키는 일의 중요성" 이따금 떠오르는 한 기업인의 선택

"정말 아까운 사람이다" 전혀 인연이 없는 사람임에도 불구하고, 이따금 떠오르는 사람에게서 생각하는 사는 것과 죽는 것. 몸과 마음을 제대로 지키는 일의 중요성을 생각. 어려운 순간에 누가 당신을 지켜줄 수 있는가.

앞서거니 뒤서거니 하면서 가는 것이 삶이다.

백년 천년 살 것처럼 노력하더라도 결국 때가 되면 누구든지 가게 된다. 그럼에도 불구하고 세월이 흘러도 잊혀지지 않는 그런 죽음이 있게 마련이다. 나에게는 젊은 날 대학 기숙사 생활을 할 때부터 친하게 지내던 후배가 워싱턴 특파원을 하다가 아주 젊은 날에 뇌출혈로 갑자기 세상을 떠난 사건이다. 가끔 "어떻게 그렇게 훌쩍 떠나버렸을까?"라는 생각을 하게 된다.

 

1.

또 다른 한 사람은 지난해 미국에서 세상을 떠난 넥슨  창업주 김정주 회장이다. 후배는 오랫동안 만나온 사람이고, 김정주 회장은 한번도 만난 적이 없는 인물이다. 며칠전 <조선일보>에는 김정주 전 회장을 알고 지내던 김정운 전 명지대 교수가 공개한 한 장의 사진이 공개되었다. 2019년 바이올린을 연주하는 모습이다. 

출처: 조선일보

 

2.

아버지가 이름이 잘 알려진 변호사였기 때문에 서울에서 유복하게 자랐을 것이다. 부모는 자식에게 모든 기회를 제공하였을 것이고, 아마도 어린 시절 배운 바이올린 실력은 상당한 수준이었던 것 같다. 본인이 뛰어난 머리와 재능을 갖고 있었기 때문에 게임업계서 넥슨이란 대단한 기업을 창업하는데 성공하였을 것이다. 재능과 머리만으로 창업에 성공하는 것은 아니지 않는가? 여러 고비를 넘기면서 넥슨과 같은 회사를 만들었을 것이다.  친구와 관련된 여러가지 사건으로 검찰 조사로 심적인 고통도 많았을 것으로 본다. 

 

그가 세상을 일찍 하직하게 된 자세한 내막은 그를 제외하곤 누가 상세히 알 수 있겠는가? 그럼에도 불구하고 재능있는 인재가 천수를 누리지 못하고 저 세상으로 가버린 것에 많은 사람들이 애석해 하였고 그들 가운데 필자도 한 명에 속한다.

 

어떻게 그런 선택을 했을까? 찬찬히 보면 삶에서 만나는 일들이 그 어떤 일이건 간에 생명과 맞 바꿀 수 있을 만큼 대단한 일은 없는데 말이다. 

 

3. 

2019년 <월간조선> 4월 호에는 삼성 창업주 이병철 회장이 1987년 10월 죽음을 40여일 앞두고카톨릭의 대표적 지성으로 통하는 정의채 몬시뇰 신부에게 보낸 24가지 질문이 소개된 적이 있다. 

 

"신의 존재를 어떻게 증명할 수 있나?

"신은 왜 자신의 존재를 똑똑히 들어 내 보이지 않는가?"

"종교란 무엇인가? 왜 인간에게 필요한가?"

"영혼이란 무엇인가?"

"신이 인간을 사랑했다면 왜 고통과 불행과 죽음을 주는가?"

"신은 왜 스탈린과 히틀러 같은 악인을 만들었나?" 등

 

이병철 전 회장이 던진 질문들은 아주 특별한 질문들은 아니다. 누구든지 진지하게 살아가면서 나이를 먹게 되면 스스로 의문을 가질 법한 질문들이다. 

 

4.

한 분야에서 일가를 이룬 사람이라도 그가 일군 한 분야에서 대가일 뿐이다. 창업주나 전문가나 간에 자신의 시간과 에너지를 투입한 분야에서 뛰어난 사람일 뿐이다. 인간은 누구나 영혼의 문제, 삶의 문제, 죽음의 문제 등에 대해서 나름의 정리된 생각과 삶과 세상에 대해 나름의 원칙이 굳건하게 정리되어 있지 않으면 역경을 만났을 때 혼란과 당혹스런 시간들을 만나게 될 것이다. 

 

죽음을 의외로 담대하게 받아들이는 사람이나 역경이나 고난 앞에서도 초연함을 보일 수 있는 것은 경험을 통해서도 얻을 수 있을 것이고, 개인의 신념이나 철학을 통해서도 얻을 수 있을 것이다. 이병철 회장은 병고로 세상을 떠났지만, 김정주 전 회장은 스스로 정리를 했기 때문에 후자에게 더 애틋함이 함께 하게 된다. 

 

"삶은 끝날까지 완주하는 것, 여기에는 어떤 타협도 있을 수 없다."

"자신 앞에 주어진 모든 순간들을 기꺼이 받아들이고 최선을 다해 살아내고 이겨내는 것."

"삶에 주어진 사건들은 그것이 역경이든 순경이든 바라보는 사람에 따라서 그 의미를 찾아낼 수 있는 것."

 

이런 것들은 한 개인이 갖추어야 할 지극히 개인적인 삶의 철학이자 도구이자 기술에 해당한다.  심적인 타격에 의해 생성된 정신적인 질환조차도 언제 어디서든 의미를 찾고 의미를 부여하는 그런 과정들이 없다면 인간은 누구든지 수렁 속에 허우적거리는 그런 상태를 벗어나기 힘든 존재이다.

 

Ixtapa-Zihuatanejo, Gro., México / Josué Soto

 

5.

세상 사람들이 부러워할 만한 많은 것들을 가졌다고 해서 삶의 철학, 삶의 기술 등이 모두에게 완비되어 있는 것은 아닐 것이다. 오히려 많이 가질수록 자기애가 강하고 성취한 것에 대한 자긍심 떄문에 자신의 틀을 벗어나기 힘든 경우를 자주 목격할 수 있다.

 

존재론적으로 인간은 자립자존의 자세만으로 충분하지 않다고 본다. 하나님의 존재를 떠나서 완전함이나 편안함에 다가서기에는 너무나 불안전한 존재이기도 하고 불가능한 존재이기도 하다.  

 

김정주 전 회장의 경우 심연과 같은 고통 속에서도 하나님과 대화할 수 있었다면, 자신이 겪고 있는 어려움이 어떤 것들이라 하더라도 그 무게를 내려놓을  수 있었을 것이다.  그 무게를 대신 받아줄 수 있는 존재는 하나님을 제외한 그 누구도 대신할 수 없을 것이다.  이병철 회장이 가졌던 질문들 역시 하나님과 자신의 관계가 정립될 수 있다면, 죽음을 앞두고 절박하게 질문에 대한 답을 찾지 않았을 수도 있었을 것이다. 절박한 순간 이전에 해결될 수 있는 평범한 질문들이기 때문이다. 

 

6.

인연이 있었던 분들로서 많은 성취를 했던 분들이 세상을 떠나는 것을 더러 보게 된다. 가고 나면 성취가 무슨 소용이 있겠는가? 그냥 모든 것을 두고 떠나게 된다. 운이 좋으면 정리를 잘 하고 갈 수 있지만, 운이 나쁘면 그냥 돌발적으로 가게 된다. 더 많은 부, 더 많은 권력, 더 많은 명성을 추구하지만, 나중에는 모두 죽음으로 귀결되게 된다. 

 

그럼에도 불구하고 마지막 순간까지 의연하게 대처하고, 담대하게 살아내는 것은 선택할 수 있는 것이 아니고 우리 모두에게 주어진 과업이다. 

 

스스로 몸과 마음을 잘 관리하고 지켜내는 방법을 평소에 연마해 두는 것이 꼭 필요하다. 왜냐하면 전혀 예상치 못한 일들이 자신을 방문할 수 있기 떄문이다. 세상에는 몸을 관리하는 방법에 대해서는 숱한 이야기들이 나와 있지만, 막상 마음을 지키고 영혼을 지키는 일에 대해서는 의외로 쓸만한 이야기가 드물다. 또 세상에는 영혼장사꾼들이 많은 것이 사실이다. 

 

세네카의 말에 이런 것이 있다.

 

"큰 재산은 큰 노예 생활이다"

 

뭔가를 가진 다는 것은 그것에 따르는 고통이 수반되게 마련이다.

세상의 대부분 일들이 그렇듯이 모든 것에는 빛과 그림자가 동행하게 된다. 

 

[ 공데일리 공병호 기자 ]

 

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